Why Do We Chant Namu Myoho Renge Kyo (Odaimoku)? By Rev. Yamamura

To chant Namu Myoho Renge Kyo is to praise ourself and to respect another, gratitude and purification, and to realize Truth through word.

I believe that you have more or less understood why we chant Namu Myoho Renge Kyo through these three interpretations. However, honestly speaking, why we chant Namu Myoho Renge Kyo cannot be understood by an intellectual understanding.

Nevertheless, the Myoho of Namu Myoho Renge Kyo is, as the characters indicate, the wondrous teaching (Dharma). It teaches us that the wondrous teaching cannot be understood by thinking with the human brain. To truly understand Namu Myoho Renge Kyo, there is no other way than to practice it. It is to simply chant with our voices Namu Myoho Renge Kyo. While simply chanting Namu Myoho Renge Kyo, we will naturally feel something, and what we come to know is Namu Myoho Renge Kyo. While chanting, Namu Myoho Renge Kyo will become indispensable for our daily life.

St. Nichiren said, “Turbid water is without mind, through the moon’s reflection, it naturally becomes clear.” We (turbid water), who are covered with greed, are naturally purified by the reflection of the moon (Namu Myoho Renge Kyo). We are made turbid by our obsessions and desires. This is probably unavoidable because we are human beings. Yet, when the moon—Namu Myoho Renge Kyo—shines upon us, our mind seems pure. The turbid water remains turbid just as it is. However, through Namu Myoho Renge Kyo things seem beautiful to our eyes. To look at another, and to just think that that the person is pure and genuine, is to be of service to that person and others. I believe that this in itself is a good deed.

なぜ南無妙法蓮華経を唱えるのか?

南無妙法蓮華経を唱える事は、1,自己尊重と他人尊敬 2,感謝と浄化 3,コトバによる真理の現実化でした。この3点の解釈でだいたい理解されたと思います。しかし正直言ってしまうと、なぜ南無妙法蓮華経を唱えるのか理解しようと思っても理解出来るものではないのです。

南無妙法蓮華経の妙法は字の通り、妙なる教え(法)、不思議な教えで人間の頭で考えたって分かるものでないと教えているのです。

本当に南無妙法蓮華経を理解するためには、行じてみるしかないのです。ただ南無妙法蓮華経と声に出して唱えてみる。ただ南無妙法蓮華経と唱えて行くうちに、自然と何かを感じ、分かってくるものが南無妙法蓮華経です。

唱えて行くうちに生活の中で南無妙法蓮華経なしではいられなくなります。

日蓮聖人は仰られます。「濁水意得ずといえども、月を得て自ずから清めり」

欲望まみれで汚れた私達の心(濁水)は月(南無妙法蓮華経)が映ると自然に清まっていく。私たちの心は濁っているのです。人間だからしかたないのです。でも月の南無妙法蓮華経が入ると清らかに見える。濁った水は濁ったままです。でも南無妙法蓮華経によって人の目には美しく見えるのです。人が誰かを見て、あの人はきれいな心を持っているね。と思ってもらうだけで、人のためになっています。私はそれで十分だと思います。