The Aloha Buddhism from the Material by Dr. Kenneth Tanaka Compiled by Rev. Yamamura

Buddhism in America has a history of 150 years. Today, Buddhism is a modern religion. The present state of the religion is that American Buddhism is growing. In America, Buddhism is growing artificially and also in terms of its influence on society.

In 2011, the number of Buddhists was three million. (One percent of the American population.) Of that number one million five hundred thousand Buddhists are immigrant Buddhists (from Japan, China, Vietnam, Southeast Asia, Taiwan, Korea, etc.). The other one million five hundred thousand are converts who were raised as Jewish or Christians. (Converts to Japanese Zen, through the influence of Dr. Daisetsu Suzuki. Also Tibetan Buddhism through the Dalai Lama.)

There is also the existence of Buddhist sympathizers. They are called Nightstand Buddhists. These people read books on Buddhism at night. They study on their own about how to meditate, and after acquiring some understanding, they put the book on their nightstand and go to bed. After waking up the next morning, these people try to practice the meditation that they had studied from their books. While they privately study Buddhism and also practice meditation, they do not declare that they are Buddhist. These people are called Nightstand Buddhist. In addition to the above-mentioned Buddhists, there are between two to three million such people.

During the past thirty to forty years the numbers of Buddhists in America have rapidly grown. During that period the numbers of Christians has declined from ninety percent to seventy-eight percent.

In the early 1970’s the number of those who claimed to have no religion or did not participate in religion was one percent. Today, that number is sixteen percent. Thirty percent of America’s young people have no religion.

There is a polarization between those who go to church and who do not go to church. Fifty-eight percent of the population attends church or a religious facility once a month. Thirty-six percent does the same once weekly. One of every three people goes to church once a week. The number of those who do not go to church is increasing. (Especially among the youth.)

The Reason for the Growth of Buddhism in America

This is not because of the doctrines of Buddhism but because what is particularly important in Buddhism is religious training and practice. The major part of practice is meditation and chanting the Odaimoku(Namu Myoho Renge Kyo).

Many people believe that spiritual benefits can be grasped through practiced. Buddhism is seen as being essential for human spiritual advancement. While there are fine doctrines in Christianity, there are no methods to realize these or the methods are weak. Buddhist meditation is even being used in hospitals to reduce stress and pain. There is also the influence of The His Holiness Dalai Lama and the voice of Richard Gere, a convert to Buddhism. At present, two American senators are Buddhist, Hank Johnson and Mazie Hirono.

The Aloha Buddhism (Social Buddhism) in Hawaii

Despite the Fact that Buddhism in Growing Throughout America, It Is Declining in Hawaii. What Is the Reason for This?

Including the Myohoji, the temples in Hawaii were built by Japanese Americans. From before the Second World War, the temples that were built by Japanese Americans were used as centers of communication for members of the same race. By going there one could acquire a sense of security in the cultural environment that one was born and raised in. Nevertheless, the existing members of these churches are aging and passing away. And their children have discarded their racial consciousness and are assimilating with other nationalities. Furthermore, on Sundays there are other activities that provide them with a social life even without going to the temple. They can meet with friends and enjoy their Sundays.

Temples that have been built by the immigrant community are difficult for other ethnic groups to attend, and members of those groups are not welcome.

Today’s people are too busy and there is an increase in those who dislike becoming members of a religious group. There is a growing tendency to take part in what interest people without becoming a member. More people are doing what interest them but they avoid becoming involved with other activities and so forth of the organization.

What Should We Do From Now?

1. It is difficult for other ethnic groups to enter a temple that had been created by an immigrant community. Since these other groups are not welcome, from now one we should open the temple to many ethnic groups.

2. The temple must not be allowed to become a place for enjoyment and social life, but a place to study about human life

3. The temple should be teach methods for mental and bodily health, learn from American Buddhism and make meditation the temple’s central activity.

4. Engaged Buddhism. Thinking about how the Myohoji can serve Hawaiian society.

アロハ仏教 Dr. Kenneth Tanakaの資料から山村師がまとめる。

アメリカでの仏教の歴史は、150年。

現代においては、仏教は、現代宗教。

現状では、アメリカ仏教は伸びている。

仏教は、アメリカで人工的にも社会の影響力としても伸びている

2011年、アメリカでの仏教徒は、300万人。(アメリカ全人口の1パーセント)そのうち、150万人は、移民の仏教徒(日本、中国、ベトナム、東南アジア、台湾、韓国他)150万人は、ユダヤ教やキリスト教で育った人の改宗者。

(日本の禅への改宗者。鈴木大せつの影響。またチベット仏教系、ダライラマの影響)

その他に、仏教同調者の存在。彼らは、Night Stand Buddhistと呼ばれる。

夜、仏教の本を読んで、瞑想をどのようにするか、自分で勉強して、だいたいわかったら、ナイトスタンドの上に本を置いて、寝る。翌朝起きて、本で読んで勉強した瞑想をしてみるような人々。

プライベートで仏教を学んで、瞑想もするが、自分は仏教徒であると断言しない人々をNight Stand Buddhistと言う。

このような人々が、上記の仏教徒の他に、200万人から300万人はいる。

アメリカの仏教徒は、この30年、40年の間に急速に伸びている。

その間、キリスト教徒は、アメリカ人口の90%から78%に減っている。

アメリカの無宗教、宗教に参加していない人は、1970年代始めは1%だったが、今は16%。アメリカの若年層の人口の30%は、無宗教。

教会の行く人、行かない人の二極化。

人口の58%は、月1回、教会や宗教施設の行事に参加する。

一週間に一回行く人は、36%。人口の3人に1人は、1週間に1回教会に行く。

教会に行かない人も増えている。(特に若い世代)

アメリカで仏教の伸びている理由。

それは仏教の教義ではなく、仏教で特に重要なのは、行・プラクティスであるから。

プラクティスの主は、メディテーションとお題目を唱えること。

プラクティスを通じて、スピリチュアルなものを体得出来ると多くの人が考えている。人間の精神面での向上に仏教が必要とされている。

キリスト教には、立派な教義があるけれど、それをどのように体得するかという、方法がない、または弱い。

仏教のメディテーションは、ストレスや痛みの軽減の為に、病院でも応用されている。

ダライラマ法王の影響。リチャードギアの仏教改宗とその発言力。

現在アメリカ上院議員には2人の仏教徒がいる。ハワイでのアロハ仏教(ソーシャライズ仏教)の終焉

アメリカ全体で仏教が伸びているのに、ハワイの仏教は衰退している。

なぜか。

妙法寺も含め、ハワイのお寺は、日系アメリカ人が創設したお寺だから。

日系アメリカ人の創設したお寺は、第二次大戦前から、同人種同士のコミュニケーションセンターとして利用されてきた。そこに行けば、自分の文化の生まれ育った文化の環境のもと、安心感が得られる。

しかし教会の既存のメンバーは、高齢になり死去している。

次世代の子供たちは、民族意識を捨てて、他人種と同化している。

また日曜日は、他のアクティビティがあり、お寺に行かなくても、ソーシャライズ出来る。友達と会えて、日曜日を楽しむことが出来る。

また移民の為に出来たお寺には、他人種の人々には行きにくい。歓迎されない。

現代人は忙しすぎて、宗教グループなどの会員になることを嫌がる人が増えている。会員にはならないが、自分の興味のあることのみに参加するというような傾向が高まっている。興味のあることはやるが、団体のその他の行事などに関わる事を避けたいと思う人が増えている。

今後どのようにしたらよいのか?

1、移民の為に出来たお寺には、他人種の人々には行きにくい。歓迎されない傾向があるから、今後、多くの人種にお寺を開放していくこと。

2、人がただ楽しむ、ソーシャライズの場としてのお寺にしないで、人生について学ぶ場とする。

3、心身の健康の方法を教え、アメリカ仏教に習い、メディテーションをお寺のアクティビティの中心にする。

4、エンゲージド•ブッディズム。どのように妙法寺がハワイの社会に役立つか考える。