Dharma Talk for the Izu Honan-E Service by Rev.Yamamura

St. Nichiren was exiled to Izu of Shizuoka prefecture on May 12, 1271. In a small boat, St. Nichiren was taken from the coast of Kamakura to Ito of Izu, but through the plan of an evil official, before landing at he was left on some nearby rocks. When the tide ebbed, the rocks were exposed, however, at high tide, they were covered by the sea. St. Nichiren was in danger of drowning, but he was saved by a fisherman who happened to be passing by boat. Over the next few days the fisherman and his wife looked after the Saint.

Later, there was news that the feudal lord of Ito was gravely ill, and St. Nichiren was summoned to his manor. While the feudal lord had received the prayers of other priests, there was no improvement in the least in his condition. That is why he placed his last hope on St. Nichiren, who had been exiled from Kamakura.

St. Nichiren gave the feudal lord the condition that he would pray if the lord will have faith in the Lotus Sutra. The feudal lord accepted that condition, and he received the prayers of St. Nichiren. And through the Saint’s prayers, the feudal lord was healed. The feudal lord, who overjoyed by his recovery, presented St. Nichiren with a statue of Shakyamuni Buddha, which had appeared from the seas of Izu. Moreover, he invited St. Nichiren to a nearby small Bishamon temple, which was the protector of his manor, and sheltered him.

This Bishamon temple has become the fine temple that is Butsugen-ji of today. And St. Nichiren kept with him, to the end of his life, the statue of the Buddha that was received from the feudal lord. That statue continues to be enshrined in Butsugen-ji. The former prime minister, Junichiro Koizumi, is an advisor to Butsugen-ji. The Koizumi family are followers of the Nichiren Shu.

Among the followers of Myoryu-ji in Shizuoka prefecture, which is near Ito, is Sakichi Toyoda. He is the founder of the famous Toyota automobile company. The Toyoda family are also followers of the Nichiren Shu. So, Nichiren Shu followers, let us drive Toyotas. Furthermore, Myoryu-ji was originally a temple of the Kempon Hokke-shu, but it reverted to the Nichiren Shu. It has a similar history as our Honolulu Myoho-ji.

Whether it is the former prime minister Koizumi or Toyota, why have they followed the Nichiren Shu? That is because there is power in the Odaimoku. The Odaimoku and the Lotus Sutra has the power to positively change the present circumstances. Let us keep in mind that people, who are leading Japan, and companies are being supported by the faith of the Lotus Sutra. Therefore, it is important that we, who live in Hawaii, have faith in the Lotus Sutra and the Odaimoku. It is through this faith that our life will surely be guided to prosperity and happiness.

Translated by Mr. Dean Makinodan

 

立正安国論の提出は、日蓮大聖人の幕府への政治批判とみなされて、聖人は、伊豆の伊東に流罪になりました。

1271年の5月12日のことです。

日蓮聖人は、鎌倉の海岸から小さなボートで、伊豆の伊東に行くのですが、悪い役人の企てで、伊東の陸地に着く前に、近くの岩場に置き去りにされます。この岩場は、干潮の時は、海から出ていますが、満ち潮になると沈んでしまいます。

危うく日蓮聖人は海に沈むところでしたが、偶然に船で通りかかった漁師に救助されます。そして、この漁師夫妻は数日に渡って、日蓮聖人をお世話します。

その後、伊豆の領主が重い病気であるという知らせが入り、日蓮聖人はこの領主の家に呼ばれます。伊豆の領主は、他の僧侶達の祈祷を受けましたが、病気はまったくよくなりませんでした。そこで鎌倉から流されてきた日蓮聖人に最後の望みをかけたのです。

日蓮聖人は、この領主に、今後あなたが法華経を信仰するのであれば祈願しますという条件を付けました。領主はその条件に了解して、日蓮聖人の祈願を受けます。日蓮聖人の祈願によって、領主の病気は治ります。喜んだ領主は、日蓮聖人に伊豆の海から出現した釈迦牟尼仏の像を差し上げます。そして、自分の家を守るためにあった近くの毘沙門堂に日蓮聖人を招き、保護しました。

その毘沙門堂には、流罪が赦されるまでの4年間滞在され、昼夜に法華経を読まれました。

この毘沙門堂は、現在仏現寺という立派なお寺になっています。領主から受けた仏像を日蓮聖人は生涯、自分の身に付けていました。この仏像は今でも仏現寺に奉安されています。そして、仏現寺の顧問は小泉純一郎前首相です。小泉家も菩提寺は曹洞宗ですが、法華経の信仰をしているのです。

また伊東近くの静岡県の妙立寺の信徒に、豊田佐吉氏がいます。豊田佐吉氏は、有名なTOYOTA自動車の創業者です。豊田家も日蓮宗なのです。だから日蓮宗の信徒はTOYOTAに乗りましょう。

小泉首相にしても、TOYOTAにしても、なぜ日蓮宗なのでしょうか。

なぜなら、お題目には力があるからです。お題目と法華経には、現状をポジティブな方向に変える力があるのです。

日本をリードするような人間も企業も法華経の信仰によって支えられていることを覚えておきましょう。

だからハワイに住む私たちは、自信を持って法華経とお題目を信仰していくことが大切です。この信仰によって私たちの人生は必ず繁栄と幸福に導かれていくのです。