Kannon-sama

It is a great honor to be invited here today. That is because I am a Kannon worshiper and Kannon practitioner.

I certainly believe in the existence of Kannon-sama. I also always recite the name of the Kannon-sama.

Several years ago I worshiped at the Kannon temple in Asakusa after some time. When I was a child, I had visited the temple several times, but it was my first visit since becoming a priest. As you all know, the Asakusa Kannon is one of the largest Kannon holy places in Japan and very famous.

Nearly ten-thousand people visit the Asakusa Kannon each day. While many are tourists, there is power in a temple that is visited by many people for whatever reason. Annually three hundred thousand from all over the world come to the Asakusa Kannon. While probably no one takes notice it, the truth is that their presence is the power of Kannon-sama.

When I visited the Kannon hall, people were overflowing from the main hall and also outside the hall. And on the altar there was a large Sanskrit character that manifested the holy Kannon.

The Asakusa Kannon is a Buddhist statue that is usually kept hidden from the public. That statue cannot be seen by anyone, including the head of the temple. For that reason, in front of that statue there is another statue that everyone can see. We can only see that statue once a year on December 13. That is why the altar is always being covered by the Sanskrit character.

When I looked at the Sanskrit character, tears came from my eyes. I felt the altar as being a radiant energy.

The people who gather at the Asakusa Kannon are from around the world. Among them, there are probably many people who know absolutely nothing about Kannon-sama. Regardless of whether they know Him or not, Kannon-sama accepts any kind of person. It was here that I felt the power of Kannon-sama and His energy of pure love. I knew that this was the reason why so many people visit that temple.

I heard that at Palolo Kannonji, the Kannon-sama is also a very all-powerful Kannon-sama. I heard that many Kannonji members are being saved and protected by the power of the Kannon-sama.

Kannon-sama is a bodhisattva.   There are bodhisattvas that are visible existences and invisible existences. A bodhisattva is an existence that saves suffering people. And a person who forgets his own needs and devotes himself to society and others is a living bodhisattva.

Kannon-sama as a bodhisattva is always trying to save we who are suffering on this earth. Yet please keep this in mind. The real form of the Kannon-sama is a Buddha. Kannon-sama is a Buddha called Shohomyo Buddha. As you all know the Buddha is the founder of Buddhism. Moreover, the Buddha is the Entity of the universe and also our Parent. To directly save we people on this earth, the Buddha manifests Himself as the Kannon Bodhisattva, and is working to save us. Therefore to pray to Kannon-sama is to pray to the Buddha. Furthermore, Kannon-sama changes His form according to human suffering. At one time the Kannon-sama assumes the form of a Buddha, at another time He becomes a deity, and at a different time a person or a child. Through these forms He is working to save us.

In Buddhism, there is no greater compassionate existence than the Kannon Bodhisattva. Why is the Kannon Bodhisattva so kind? As I earlier said, since the entity of Kannon-sama is the Buddha, who is our Parent, His Mind of Love to save all living beings, who are His children, appears. To work to save the deluded living beings, and we who are suffering and unhappy, is the natural state of mind and action of Kannon-sama, who is our Parent.

In the Kannon Sutra, which we read today, it is written to call the name of the Kannon with all your heart. Kannon-sama reacts to our voices that call dearly to Him and He immediately extends His hand of salvation. That is why it is important to call to Him by reciting Namu Kanzeon Bosatsu. If we sincerely pray to Kannon-sama in our mind and recite His name with our mouth, we will be given the power to overcome every unhappiness and suffering of human life. And active power, which brings happiness and light to human life, will come into our lives.

Allow me to share a testimonial or proof of being saved from difficulty by sincerely reciting the name of Kannon-sama. Mr. Ota, a member of the Japanese Diet, in the old days, was an earnest follower of the Kannon faith. During the Great Kanto Earthquake, he was at his company’s factory. A fire started at the factory from the earthquake. He was surrounded by the advancing flames and he resolved to die in the fire. He sincerely recited Namu Kanzeon Bosatsu. As he did so the direction of the wind miraculously changed, and he could escape from the factory and his life was saved.

Sincerely recite the name of Kannon-sama. By sincerely, I mean to do so with all your heart. The prayer of Mr. Ota, who recited the name of the Kannon-sama within the flames, was surely one of true sincerity. When we are faced with difficulty, if we seek help by single-heartedly reciting the name of Kannon-sama, the Kannon-sama will surely answer our prayer. We should not haphazardly recite the name of the Kannon Bodhisattva, but do so with a single heart, a mind of sincerity.

Kannon-sama hears the sounds and voices of the people of the world and frees them from their suffering. This great merit of His is described in the Kannon Sutra. I hope that you will be sure to study the sutra even more. I also hope that you will always feel Kannon-sama. I also ask that you recited Namu Kanzeon Bosatsu in your daily lives, even just once and even just in your mind. I hope that you will not forget the existence of Kannon-sama in your everyday lives. Kannon-sama is always besides you.

By Rev. Takamasa Yamamura. Translated by Mr. Dean Makinodan.

今日、こちらにお招きいただきましたこと、大変光栄です。

なぜなら、わたしは観音信仰者だからです。

 

わたしは観音さまの実在を確信しています。そして観音さまの御名号をいつも唱えています。

 

数年前に私は久しぶりに浅草の観音堂に参拝に行きました。子供の時に何回か行ったことがありましたが、僧侶になってからは初めてでした。

みなさんも知っているように、浅草観音は日本最大の観音霊場の一つです。

浅草観音には、毎日約1万人も人が訪れます。多くは観光客ですが、どんな理由でも人が多く集まるお寺には、パワーがあるのです。

浅草観音は、世界中から年に3千万人が来ます。みんな気づいていないでしょうが、実はそれが観音さまの力なのです。

わたしが観音堂に行った時も、外も多くの人で溢れていました。

そして、観音堂には、聖なる観音を表す大きなサンスクリットの文字がありました。

浅草観音は秘仏で、そのお像は寺の住職も含めて誰も見ることはできません。そのためにそのお像の前にみなさんも見ることの出来るもう一つの像があります。この像も私たちは年に一回12月13日にしか、みることができません。

だから、祭壇はいつもそのサンスクリットの文字でカバーされているのです。

 

わたしは、そのサンスクリットの文字を見たときに涙が出てきました。祭壇が輝くエネルギーとして感じられたのです。

 

浅草観音に集まる人々は、世界中の人々です。そのなかには観音さまをまったく知らない人もたくさんいるでしょう。そのようなことに関係なく、観音さまは、どのような人間も受け入れようとする。その観音さまの力、Pure loveのエネルギーをそこで感じました。

だから、これだけたくさんの人々がここに集まるのかとわかったのです。

 

ここパロロ観音寺に観音さまもとてもご霊験の高い観音さまと聞きました。多くの観音寺のメンバーが観音さまの力で助けら、守護されていると聞きました。

 

観音さまは、菩薩です。菩薩とは目に見える存在と目に見えない存在もあります。菩薩とは、苦しむ人を救う存在です。

そして己を忘れて、社会の為、他人の為に尽くす人を生きた菩薩と呼びます。

 

観音さまは菩薩として、この地球で苦しむ私たちをいつも救おうとしてくれます。

しかし覚えておいてください。

観音さまの本当の姿はブッタなのです。観音さまは正法明佛というブッダなのです。

みなさんも知っているようにブッダは仏教のファウンダーであります。

そしてブッダは、宇宙の本体であって、私たちの親でもあるのです。

ブッダはこの地球の私たちを直接的に救うために、観音菩薩として示現され、私たちを救おうとされているのです。

だから観音さまに祈ることは、ブッダに祈ることになるのです。

そして観音さまは、人間の苦しみに応じて姿を変えられます。ある時はブッダの姿で、ある時は神の姿になり、ある時は人や子供の姿になって、私たちを助けようとします。

観音菩薩ほど、慈悲深い存在は仏教のなかにありません。

なぜそれほど優しいのかというと、さきほど言ったように、観音さまの本体は私たちの親であるブッダである故に、子たる一切衆生を救おうとする愛の心が出るのでしょう。迷う衆生、苦しみ悲しむ私たちを救おうとするのは、親である観音さまの自然の心であり活動であるのです。

今日読んだ観音経には、一心に観世音菩薩の名号を称すべしとあります。

観音さまは、私たちのおすがりする声に反応されてただちに救いの手を垂れてくださいます。だから観音さま、南無観世音菩薩と呼びかけることが大切です。

一心に観音さまを心に念じ、その御名を口に唱えれば、人生のあらゆる不幸苦難を乗り切る力が与えられ、人生に幸福と光明をもたらす活動力が湧いてくるのです。

 

一心に観音さまを唱えるということで難を救われた、証を一つシェアいたします。

昔、日本の国会議員であった太田氏は、熱心な観音信仰者でした。彼は関東大震災の時に、自分の会社の工場にいました。地震によって工場は火事になりました。彼は追ってくる火に囲まれて逃げられなくなりました。その火の中で死を覚悟して、彼は、一心に南無観世音菩薩と唱えていました。そうすると奇跡的に、風向きが変わり、工場から逃げることが出来て、命が助かったのです。

 

一心に観音さまを唱える。一心とは、真剣に唱えることです。火の中で唱えた太田氏の祈りはまさに真剣であったことでしょう。

私たちが難にあった時、一心不乱に観音さまの御名をお唱えして助けを求めれば、必ず観音さまは、私たちの祈りに答えてくださるのです。それはただやみくもに観世音菩薩ととなえることではなく、一心、誠の心で唱えることです。

 

世の人々の音声を聴いて、苦悩から解脱させる観音さまの偉大な功徳については、観音スートラに書かれています。是非もっと勉強していただきたい。

そして、いつも観音さまを感じていただきたい。そして南無観世音菩薩を日常の生活の中で唱えていただきたい。一遍でもよい、心の中でも唱えて頂いてもよい。どうぞ観音さまの存在を日々忘れないで頂きたいと思います。

観音さまはいつもあなたのそばにおられます。