Peace Tower

The fact is that the Honolulu Myohoji was built as a peace tower. The Myohoji was originally not built as a church. Please remember this fact. Bishop Kobayashi and his followers worked to build in Honolulu, Hawaii, a unique peace tower that was based on the teachings of the Lotus Sutra. The Myohoji was originally built not as a temple like the other many temples in Honolulu, which were built as fellowship facilities for the Japanese and their descendants. While the external appearance of the Myohoji seems to be a temple, the truth is that it must be a tower.

What is the purpose of that tower? It must be a symbol of peace for Hawaii. Are there symbols of peace in Hawaii and in Honolulu? I believe that you will not them elsewhere. That is why, the Myohoji, which is close to downtown, the center of Honolulu, must be a symbol of peace. It is a tower for the sake of world peace. I believe that this is the wish of Bishop Kobayashi.

Ancestor worship and Japanese cultural activities are important. Nevertheless, we must ask ourselves if these were the true reasons for Myohoji’s existence in Hawaii. Before anything else, the Myohoji must be a temple that conveys the mind of peace.

Moreover, the meaning of peace must be taught through Buddhism. The fundamental teaching of Buddhism is ahimsa. To never kill. This is Buddhism. The religion that gives life to human beings is Buddhism.

I hope that all of you, who are related to Honolulu Myohoji, will live as symbols of peace for society. The Myohoji is not an ordinary temple. Until a few years ago, the original figure of Myohoji, of being a symbol of peace, had been forgotten.

What is important is that the wish to build the peace tower was held by Bishop Kobayashi and the first generation of Japanese in Hawaii before the start of the Second World War. Nevertheless, in the course of building the tower they were confined in internment camps.

It is because of their hardships that we can live in the peaceful Hawaii of today. The hope for peace has not changed eighty years ago and even today. We are always seeking peace. Nevertheless, there are still countries that rely on military force.

Yet peace must not end as an ideal. We must hold an absolute idea of building a peaceful America and peaceful world. Our Myohoji must be a place that transmits the mind of peace. We must seriously think about why Myohoji exists in Hawaii, the center of the Pacific, and in the capital of Hawaii, Honolulu, and near downtown, which is the center of Honolulu.

Prepared by Rev. Takamasa Yamamura. Translated by Mr. Dean Makinodan.

 

実は、ホノルル妙法寺は、ピースタワーとして建てられました。

本来、妙法寺は教会として建てられたのではないのです。よく覚えておいてください。

小林上人とそのフォロワーは、法華経の教えに則り、このハワイ、ホノルルに平和の塔を建てようと努力しました。

もともと妙法寺は、他のホノルル内に多くあるような日系人のためのフェローシップ施設でとして建てられた寺ではないのです。

妙法寺は、外観がお寺のように見えますが、本当は塔でないといけないのです。

 

なんのための塔であるかというと、ハワイの平和のシンボルでなくてはならない。

ハワイに、ホノルルに平和のシンボルはありますか?

だからホノルルの中心のダウンタウン近くにある、妙法寺は平和のシンボルでなくてはならない。妙法寺は日本人のためのお寺ではない、世界の平和の為にある塔である。それが小林上人の思いであったと思います。

 

先祖崇拝や日本の文化の行事も大切ではありましょう。しかし、それが本当の妙法寺のハワイでの存在理由であったかどうか、わたしたちは考えなくてはなりませんん。第一に妙法寺は、平和の心を伝える寺でなくてはならない。

 

そして平和とは、仏教で語られなくてはならない。

仏教の根本の教えは、ahimsaであります。ネヴァーキル。これが仏教です。

人間を生かす宗教が仏教。

みなさんもホノルル妙法寺に関係する人は。この社会を平和のシンボルとして生きてほしいと思います。妙法寺は普通の寺ではないのです。

大切なことは、小林上人と日系1世の平和の塔を建てようという思いは、第二次世界大戦の前に抱かれたものです。しかしその平和の塔を建てている途中に彼らは強制収容キャンプに抑留されてしまいました。

今、私たちは、彼らの苦労のおかげで平和なハワイに住むことが出来ます。平和への思いは、80年前も今も変わっていないのです。いつも私たちは平和を求めている。

しかし平和を理想として終わらせるのではなく、私たちは平和なアメリカ、平和な世界を築こうという絶対的な理念を持たなくてはならないのです。ここ妙法寺は、平和の心の発信地でなくてはならないのです。

なぜ、妙法寺が、太平洋の中心にあるハワイ、そのハワイの州都ホノルル、ホノルル中心のダウンタウンに存在するのかを、私たちは真剣に考えなくてはならないのです。